De passage à Nantes, j'en ai profité pour visiter l'exposition "regarde de tous tes yeux, regarde", à l'affiche au musée des Beaux-Arts jusqu'au 12 octobre 2008.

Pour fêter les trente ans de la publication de la Vie mode d'emploi de Georges Perec, 70 œuvres d'artistes contemporains sont exposées, classées selon les quatre thèmes qui fondent le travail du célèbre écrivain, membre de l'Oulipo : le quotidien, la règle du jeu, l'autobiographie et le romanesque.

Parmi ces œuvres,il en est une qui a particulièrement retenue mon attention : Châteaux d'eau new-yorkais (1985), de Bernd et Hilla Becher. Ce couple de photographes allemands a passé toute la seconde moitié du XXe siècle à recenser les bâtiments industriels en voie de disparition, ici des châteaux d'eau, aujourd'hui obsolètes, qui dominaient les buildings américains. Leur travail d'abord salué par les historiens et les ingénieurs intéresse désormais les amateurs d'art : Bernd et Hilla Becher ne sont pas de simples documentalistes, mais des artistes aux codes bien établis.

© Bernd & Hilla Becher, Château d'eau, 1978

Leurs clichés en noir et blanc répondent à des normes précises : ils sont pris à la chambre et au téléobjectif, en hiver, sous un éclairage neutre, à lumière égale, sans végétation, sans arrière-plan ni présence humaine. Le cadrage est très resserré, le sujet centré.

Ces photographies sont réalisées à la manière d'un inventaire systématique du patrimoine industriel de l'Europe et des Etats-Unis. Répertoriées, elles sont par la suite classées par typologies : châteaux d'eau, hauts-fourneaux, silos, etc. Ainsi la rigueur du projet de Bernd et Hilla Becher renvoie-t-elle à la sobriété et à l'objectivité de leurs clichés.

L'œuvre du couple Becher est construite autour d'un protocole qui lui donne tout son sens. Leurs photographies peuvent donc être rapprochées du travail de Georges Perec et des règles d'écriture qu'il s'édictait.

Pour info, cette exposition a été montée en collaboration avec le musée des Beaux-Arts de Dole. Vous pourrez donc la découvrir du 21 novembre 2008 au 21 février 2009 en Franche-Comté.